zachodnie wybrzeże przyciąga miłośników klimatu półsuchego, oraz wielbicieli zróżnicowanego ukształtowania terenu. Kordyliery zajmują 1/3 terytorium Stanów Zjednoczonych. Dzielą się na pasmo wschodnie - Góry Skaliste i pasmo zachodnie - Góry Kaskadowe (najwyższy szczyt Rainier, 4392 m), Sierra Nevada (Whitney, 4418 m n.p.m) i biegnące wzdłuż wybrzeży Oceanu Spokojnego Góry Nadbrzeżne. Na najcenniejszych przyrodniczo obszarach utworzono parki narodowe, z których do najliczniej odwiedzanych należą m.in: Yosemite, Zion, Death Valley National Park, Yellowstone National Park. Atrakcyjność turystyczna zachodnich obszarów USA jest również związana z istnieniem wielu miejscowości wypoczynkowych, zwłaszcza stacji narciarskich, rozmieszczonych wzdłuż grzbietu Gór Kaskadowych i Sierra Nevada (okolice jeziora Tahoe), a także uzdrowisk (Palm Springs).

Pasma górskie rozdzielają płaskowyże i kotliny: Wyżyna Kolorado z Wielkim Kanionem, Wielka Kotlina z depresyjną Doliną Śmierci i Wyżyna Kolumbii.

Popularne określenie zachodnich terenów USA to Dziki Zachód. Nazwa ta odnosi się do okresu XIX i pierwszej dekady XX w. Termin ten został spopularyzowany przez literaturę oraz film z gatunku western. Obraz tworzony przez western pokazywał ciągłe zmagania Indian, kowbojów, traperów i osadników, jednak w znaczny sposób odbiegał od rzeczywistości, mimo pewnych zbieżności.

Alaska, AK
Denali National Park and Preserve, AK
Seattle, WA
Yellowstone National Park, WY
San Francisco, CA
Los Angeles, CA
San Diego, CA
Reno, NV
Las Vegas, NV
Death Valley National Park, CA, NV
Yosemite National Park, CA
Zion National Park, UT
Rainbow Bridge, UT
„Skywalk” Grand Canyon, AR
Hawaje, HI
Haleakala National Park, HI

Alaska - stan USA w północno-zachodniej części Ameryki Północnej, nie posiadający bezpośredniego połączenia lądowego z główną częścią Stanów Zjednoczonych. Graniczy od wschodu z Kanadą, a od zachodu przez Cieśninę Beringa z Rosją. Ma największą powierzchnię i najmniejszą gęstość zaludnienia wśród stanów USA. Południowo-zachodnie wybrzeża Alaski pokrywają bujne lasy iglaste, przechodzące w części środkowej w tajgę. Północne i zachodnie obszary zajmuje tundra. Najwyższy szczyt Stanów Zjednoczonych położony na Alasce to McKinley (6194 m n.p.m.), a największą rzeką Alaski jest Jukon (dł. 3392 km), uchodząca do Oceanu Spokojnego. Położone nad Zatoką Cooka Anchorage jest największym miastem stanu Alaska. Miasto zamieszkuje około 272 tys. ludzi, czyli ponad 40% wszystkich mieszkańców Alaski. Anchorage jest największym ośrodkiem przemysłowym stanu. Znajduje się tu międzynarodowy port lotniczy (Teda Stevensa), oraz University Anchorage of Alaska i Pacific University of Anchorage. Będąc w Anchorage warto wybrać się do kilku miejscowych muzeów: Alaska Aviation Heritage Museum, Anchorage Museum of History & Art., Russian Orthodox Museum oraz odwiedzić malownicze parki i ogrody: Alaska Native Heritage Center, Alaska Botanical Garden, Alaska Zoo.

<<powrót

 

Denali National Park and Preserve - zajmujący powierzchnię 24 300 km2 park leży w południowej części stanu Alaska, 237 mil na północ od Anchorage. Nazwa parku pochodzi od słowa "Denali" będącego indiańską nazwą szczytu McKinley. Na terenie parku znajduje masyw Mount McKinley o wysokości 6194 m n.p.m. – nazwany tak na cześć prezydenta USA - Williama McKinleya. Mount McKinley stanowi najwyższy szczyt USA, a jednocześnie jeden ze szczytów wchodzących w skład tzw. Korony Ziemi. Na terenie parku znajdują się czynne wulkany. Blisko połowa masywu pokryta jest lodowo-śnieżną warstwą o grubości kilkuset metrów. Największy lodowiec Muldrow – lodowiec dolinny ma długość ok. 50 km. W parku Denali na co dzień można spotkać niedźwiedzie, łosie, karibu, wilki lub owce Dalla. Terytorium parku pokrywają dwie formacje roślinne, układające się piętrowo. Występująca na terenie parku roślinność jest typowa dla tej szerokości geograficznej, tj. świerk, osika, olcha. Denali Park Narodowy razem z otaczającym go rezerwatem Denali (29 000 ha) został wpisany na listę rezerwatów biosfer. Na terenie parku istnieje możliwość uprawiania narciarstwa i snowboardingu.

<<powrót

 

Seattle, WA, największe miasto w stanie Waszyngton i w północno-zachodnich Stanach Zjednoczonych, ważny port towarowy w handlu z Azją. Oficjalnie Seattle nazywane jest również "Szmaragdowym Miastem”. Miasto słynie z twórczości muzycznej wielu artystów i zespołów muzycznych. Należą do nich: Jimi Hendrix, Alice In Chains, Foo Fighters, Pearl Jam, etc. Rozwój ruchu muzycznego 'grunge' z późnych lat 80 i wczesnych 90 skupiał się głównie w Seattle. Do ważniejszych obiektów w Seattle należą: Columbia Center (najwyższy budynek), Space Needle (symbol Seattle), Smith Tower (najstarszy drapacz chmur w mieście), Washington Mutual Tower. Największymi atrakcjami śródmieścia są tłumnie oblegane kramy i kafejki na Pike Place Market oraz odrestaurowany Pioneer Square, otoczony licznymi restauracjami i tawernami. Spacer nabrzeżem pozwala podziwiać malownicze widoki zatoki Elliott. Seattle to podobno miasto o najmniejszym wskaźniku otyłości w USA!

<<powrót

 

Yellowstone National Park - park narodowy położony na terenie stanów Wyoming, Montana i Idaho. Jest pierwszym i najstarszym parkiem narodowym na świecie. Na terenie parku znajdują się słynne gejzery, gorące źródła, wulkany błotne, fumarole i wodospady. Park wpisany na listę światowego dziedzictwa kultury i przyrody UNESCO. Jego powierzchnia to 8 980 km². Typowe obiekty i wytwory przyrodnicze tego rejonu to: wodospad Firehole, gorące źródła Grand Prismatic Spring, gejzer Old Faithful, jezioro Yellowstone i wiele innych. Przejrzyste wody jeziora Yellowstone, tęczowe łuki przy gejzerach, odgłosy podziemnych łoskotów, bulgoczące błotne sadzawki, para sycząca na górskich zboczach, woń siarkowych oparów, łosie, niedźwiedzie, stada jeleni, bizony – wszystko to tworzy niepowtarzalny obraz Parku, nic więc dziwnego, że jest on najchętniej odwiedzanym w czasie wakacji parkiem narodowym w USA. Sieć hoteli znajdująca się na terenie parku jest w stanie zapewnić około 2238 miejsc noclegowych. Baza gastronomiczna jest szeroko rozwinięta. W szczycie sezonu letniego park zatrudnia ponad 4000 pracowników.

<<powrót

 

San Francisco, CA, miasto położone w stanie Kalifornia nad Oceanem Spokojnym. Pod półwyspem, na którym leży San Francisco, biegnie uskok tektoniczny, przez co miasto jest nawiedzane przez trzęsienia ziemi. San Francisco tworzy wraz z otaczającymi go miastami (Oakland, Richmond, Alameda, Berkeley, San Leandro, San Mateo, Re-dwood City, Pało Alto) drugi po Los Angeles obszar zurbanizowany zachodniej części Stanów Zjednoczonych. Wokół miasta rozciąga się kilka wysp m.in. Alcatraz, Treasure Island, Yerba Buena Island. San Francisco jest jednym z głównych portów handlowych kraju, to także ośrodek bankowo-handlowy. Do najbardziej interesujących turystycznych miejsc San Francisco należą: Lombard Street na osiedlu Russian Hill („najbardziej pokręcona ulica świata– to trzeba zobaczyć), centra handlowo – rozrywkowe: Union Square i Pier 39, Chinatown, Little Italy, most i park Golden Gate, więzienie na wyspie Alcatraz oraz przepiękny Palace of Fine Arts. Niewątpliwą atrakcję dla turystów stanowi unikatowy system komunikacji oparty na starych tramwajach ciągniętych przez linę umieszczoną pod powierzchnią ulicy – Cable Car.

<<powrót

 

Los Angeles, CA - „Miasto Aniołów” położone w stanie Kalifornia nad Oceanem Spokojnym, na nadmorskiej nizinie osłoniętej od strony lądu Górami Nadbrzeżnymi. Wraz z San Diego, tworzy drugi co do wielkości obszar metropolitalny w kraju. Aglomeracja Los Angeles jest znana w USA z wysokiej przestępczości (część południowa miasta oraz nabrzeże). Los Angeles pozostaje jednym z najniebezpieczniejszych miast USA, wyprzedzając Nowy Jork, a do niedawna także Chicago. Los Angeles to obecnie największy ośrodek przemysłowy w USA. Tutejszy port morski (tworzący zespół portowy z portem w Long Beach) jest największym portem w Ameryce Północnej i jednym z największych na świecie. Największe znaczenie w ekonomii miasta ma handel zagraniczny, produkcja filmów i programów telewizyjnych oraz nagrań muzycznych, przemysł kosmiczny i lotniczy, wydobycie i przetwórstwo ropy naftowej, turystyka i rolnictwo. W Los Angeles, brak typowego centrum. Przeważa zabudowa niska. Wśród zabytków architektury na uwagę zasługują zwłaszcza kościół Nuestra Senora de la Reina de Los Angeles i Lugo House, a także liczne domy mieszkalne, zespoły nowoczesnych gmachów, muzea i galerie sztuki. Częścią metropolii jest Hollywood - światowa stolica filmu, w którym m.in. można zwiedzać liczne wytwórnie filmowe. Międzynarodową sławą cieszy się elegancka dzielnica Beverly Hills - miejsce zamieszkania wielu gwiazd filmowych, a także Disneyland - park rozrywki.

<<powrót

 

San Diego, CA - miasto położone na południowo-zachodnim krańcu Kalifornii i kontynentalnego USA, około 2,5 godziny jazdy samochodem od Los Angeles. Stanowi wielki ośrodek przemysłu lotniczego, rakietowego i elektronicznego. Mieszczą się tu również zakłady odsalania wody morskiej. W San Diego znajduje się wiele instalacji wojskowych, wliczając w to porty marynarki wojennej (US Navy) oraz marines (Camp Pendelton). Znajdują się tu liczne instytutu badawcze: Scripps Institute, Salk Institute, Burnham Institute, etc. Będąc w San Diego koniecznie trzeba odwiedzić: San Diego Zoo, oceanarium Sea World, San Diego Wild Animal Park, zatokę La Jolla Cove, rezerwat przyrody Torrey Pines Reserve oraz Balboa Park z licznymi muzeami i ogrodami.

<<powrót

 

Reno, NV - miejscowość położona nad rzeką Truckee, u podnóża gór Sierra Nevada. Reno nadało sobie nazwę "The Biggest Little City in The World" (Największego Małego Miasteczka Na Świecie) i słynie z licznych kasyn. Aby przyciągnąć turystów, w Reno przez cały rok organizowane są różne imprezy, cieszące się dużą popularnością: Cinco de Mayo, wyścigi samolotów Reno Air Races, organizowane w czerwcu Reno Rodeo, zjazd i wyścigi fanów motocykli Street Vibrations, sierpniowy zjazd i zawody miłośników klasycznych samochodów Hot August Nights, odbywające się zawody balonów we wrześniu Great Reno Balloon Race. Wiele barów i klubów nocnych w ostatnim czasie przeniosło się w okolice Virginia Street (głównej ulicy miasta, która jest często zamykana w centralnej części w trakcie festynów) i First Street.

<<powrót

 

Las Vegas, NV, miasto położone w stanie Nevada, światowe centrum rozrywki i hazardu. Nazwy Las Vegas bardzo często używa się również w szerszym zakresie, obejmującym nie posiadające praw miejskich obszary hrabstwa Clark otaczające miasto, w szczególności odcinek Las Vegas Boulevard znany pod nazwą "The Strip", przy którym znajdują się najbardziej znane kasyna, hotele, restauracje, bary, kluby, butiki i galerie sztuki. Kasyna przyciągają turystów i graczy unikalnym stylem lub specyficznym gatunkiem rozrywki. Do najbardziej znanych obiektów należy zaliczyć: Wynn, The Mirage, Paris Las Vegas, The Venetian, Circus Circus, Luxor, Bellagio, Treasure Island, New York New York, Hotel Excalibur, Statosphere, City Center. Nevada jest stanem z jednym z najbardziej liberalnych praw, jeśli chodzi o łatwość zawarcia małżeństwa. W prawie każdym kasynie znajdują się specjalne kaplice przeznaczone na śluby, są też liczne kaplice poza kasynami. Kasyna i hotele sprzedają specjalne pakiety, które oprócz samej ceremonii obejmują także wynajęcie limuzyny, poczęstunek i noclegi dla młodej pary i gości. Nieoficjalne motto miasta: „Co się stało w Las Vegas, zostaje w Las Vegas”.

<<powrót

 

Death Valley National Park - park narodowy położony w hrabstwie Inyo stanu Kalifornia i częściowo w stanie Nevada. Zajmuje powierzchnię 13 628 km², obejmując kamienną pustynię z najniżej położonym miejscem na półkuli zachodniej. Cechą charakterystyczną doliny jest bardzo wysoka temperatura powietrza sięgająca nawet do ponad 50°C. Dolina Śmierci wypełniona jest popękaną, zasoloną skorupą. najgorętsze miejsce jest niemal całkowicie pozbawione cienia i wody. Do atrakcji turystycznych należy zaliczyć: Racetrack Playa - wyschnięte słone jezioro słynące z "wędrujących kamieni", Scotty's Castle - willa nazwana na cześć hochsztaplera, który ją sobie przywłaszczył, Artists Palette - grupa skał usytuowanych w centrum Doliny Śmierci odznaczająca się niezwykłymi barwami, Badwater - wyschnięte jezioro, Devil’s Golf Course - olbrzymi fragment dna doliny pokryty kilkunastocentymetrowymi bryłami mieszaniny ziemi i soli, Zabriskie Point - punkt widokowy na ciekawe erozyjne formacje skalne, oraz Ubehebe Crater - duży krater wulkaniczny.

<<powrót

 

Yosemite National Park - park narodowy położony w środkowej Kalifornii, na zachodnich zboczach gór Sierra Nevada. Zajmuje powierzchnię 3 081 km². W ramach parku leży Yosemite Valley (Dolina Yosemite). Dolinę (o długości 7 mil i maksymalnej szerokości wynoszącej 1 milę) otaczają strome, niemal pionowe i poprzecinane licznymi wodospadami skały o wysokości około 1600 m, których poszarpane szczyty ostro odcinają się na tle nieba. Dolina Yosemite była od wieków domem Indian Miwok i Pajutów, którzy żyli tam w spokoju do chwili wybuchu gorączki złota w Kalifornii. Yosemite dosłownie oznaczaci, którzy zabijali” i pochodzi z języka Indian. Indianie zostali wygnani z tych terenów, a ich miejsce zajęli farmerzy, leśnicy i wreszcie turyści. W 1864 r. dolina Yosemite stała się pierwszym parkiem stanowym w USA. Obecnie miejsce to stało przyciąga malarzy i miłośników przyrody. Ogrom parku pozwala nie zauważać przebywających w nim tłumnie turystów.

<<powrót

 

Zion National Park - park narodowy położony w południowo-zachodniej części stanu Utah (w hrabstwach Washington, Iron i Kane). Zajmuje powierzchnię 593 km². Na terenie parku występują liczne urwiska skalne, wodospady i rzeki przecinające gęste lasy. Największą atrakcją parku jest Zion Canyon. Park jest niezwykle malowniczy i zawiera wiele przepięknych form skalnych i rzeźb stworzonych przez naturę. Krajobraz ten fascynuje i onieśmiela swoim ogromem i kolorytem. W okresie od marca do listopada możliwe są konne przejażdżki wzdłuż szlaku Sandbench Trail. Dozwolona jest wspinaczka i biwakowanie na dziko, z tym, że trzeba na nie uzyskać płatne zezwolenie, tzw. back-country permit. Zakwaterowanie oferuje schronisko Zion Lodge oraz trzy kempingi.

<<powrót 

Rainbow Bridge, UT - wielki naturalny kamienny łuk z piaskowca w stanie Utah, zlokalizowany nad rzeką Kolorado, święte miejsce Indian Ameryki Północnej. Dla Indian z okolicznych plemion Nawahów, Pajutów i Pueblów miejsce tradycyjnych pielgrzymek, modlitw, ceremonii, poszukiwania wizji i składania ofiar. Wycieczka do Rainbow Bridge wymaga pozwolenia wydawanego w rezerwacie Nawaho w miejscowości Window Rock.

<<powrót

 

 

 

„Skywalk” Grand Canyon, AR - przełom, jaki utworzyła rzeka Kolorado przez Płaskowyż Kolorado, położony w północno zachodniej części Arizony. Czas powstawania kanionu szacuje się na około 10 milionów lat, jego "architektem" była rzeka Kolorado. Prawdziwą atrakcją turystyczną jest otwarty 8 marca 2007 szklany pomost nad Wielkim Kanionem - najwyższy taras widokowy na świecie. „Skywalk” usytuowany jest na wysokości 1219 m nad ziemią. Za około 25 dolarów zainteresowani mają możliwość podziwiać otwierającą się pod nimi przepaść Wielkiego Kanionu, oddzieleni od niej jedynie przezroczystą taflą szkła. Szklana platforma widokowa uznawana jest za cud inżynierii; kosztowała 30 mln dolarów i ma kształt podkowy wystającej na ponad 20 metrów od krawędzi urwiska, które opada pionowo w dół na głębokość 1220 metrów. Znajduje się 144 km w prostej linii na zachód od Parku Narodowego Wielkiego Kanionu, odwiedzanego co roku przez 7,1 mln turystów.

<<powrót

 

Hawaje stan nie posiadający geograficznej łączności z resztą kraju, położony na archipelagu Hawaje, w północno-środkowej części Oceanu Spokojnego, w odległości około 4 tys. kilometrów od kontynentalnych Stanów Zjednoczonych. Archipelag jest pochodzenia wulkanicznego. Rozpościera się na długości niemal 2,5 tys. km. Powierzchnia wysp jest górzysta. Hawaje to oprócz zwiedzania rozmaitych pozostałości wulkanicznych przede wszystkim plaże. Wybór jest szeroki, ponieważ archipelag składa się z ośmiu wysp - Hawaii, Oahu, Kauai, Molokai, Lanai, Maui, Niihau i Kahoolawe. Malowniczym plażom, uroku dodają liczne gaje palmowe i wyłaniające się na nabrzeżu olbrzymie góry porośnięte bujną, tropikalną roślinnością. Podstawą gospodarki Hawajów jest obsługa ruchu turystycznego (co roku do wybrzeży przybija około 2 tys. statków) i licznych baz wojskowych. Ponadto wysoko rozwinięte rolnictwo, głównie uprawa ananasów, kawy, bananów, kwiatów i warzyw, hodowla bydła i rybołówstwo.

<<powrót

 

Haleakala National Park - park narodowy na wyspie Maui w stanie Hawaje. Park zajmuje 118 km², z czego 100 km² to obszar przyrody nienaruszonej przez człowieka. Nazwa Haleakala pochodzi od hawajskiego słowa oznaczającego "dom Słońca". Według lokalnej legendy heros Maui uwięził tu Słońce aby wydłużyć dzień. Charakterystycznym miejscem parku jest drzemiący wulkan Haleakala (3056 m n.p.m.), który ostatni raz wybuchł w 1790. Park jest podzielony na dwie sekcje - region wulkanu i Kipahulu. Do atrakcji turystycznych należą: widowiskowe wschody i zachody słońca widoczne z krateru, Lasek Homer - unikalny las egzotycznych drzew np. cedrów himalajskich z Himalajów, możliwość skorzystania z naturalnych kąpielisk wzdłuż strumienia Palikea w kanionie zwanym 'Ohe'o lub podziwianie Wodospadów Waimoku.

<<powrót